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放飛自我的游戲廠商,愚人節上的荒唐軼事

作者 箱子   編輯 箱子   2018-04-01 10:22:09

當游戲大廠開始販售廁紙……

  愚人節恐怕是地球上最為奇怪的節日之一,它從未被任何國家納入法定,節日的起源也充斥著政治斗爭、宗教迫害、鬼神迷信。但在4月1日的這一天,世界各地的人們開始以各種方式參與到惡作劇與欺騙的行列中,愚人節也極為少見的成為了跨越地域和人種的共同慶典。

  值得慶幸的是,背景中那些沉重而黑暗的過往在數百年之后早已淡化,如今的愚人節已經剝離了實質性的惡意,互聯網上與之相關的首個著名惡作劇就成就了一段佳話。

  1984年時,皮耶特·貝爾特瑪以蘇聯領導人“契爾年科”為名偽造了一條新聞,其中聲稱克里姆林宮的網站服務器已投入運營。但當時幾乎不存在面向大眾的商業化網站,有人很快就戳破了他的謊言。而充滿戲劇性的是,這個想法最終促成了六年后莫斯科第一個真正意義上的大眾網站,時任管理員的瓦迪姆·安東諾夫為了紀念這次事件,在網站命名時甚至埋入了彩蛋。

網站命名為Kremvax,與惡作劇提到的克里姆林宮有關

  這起惡作劇為“流行文化”和“愚人節”的融合開了個好頭,那些原本看似嚴肅的媒體和廠商開始放下身段,逐漸在4月1日這一天放飛自我,它們往往會散播一些無傷大雅的“假消息”來娛樂大眾。而對于玩家們來說,愚人節也慢慢演變為獲取樂趣的額外消遣。

世嘉:這一天,它燃起了硬件之魂

  世嘉的迭起興衰與其硬件業務的發展息息相關,從打下歐洲市場的Master System,到進駐青年流行文化的Mega Drive,再到日漸衰亡的Dreamcast,無不映襯著這家企業的歷史。世嘉自然會對它們懷有復雜且微妙的情感。

  事實上直到2009年,世嘉還在與巴西廠商Tec Toy合作,試圖面向發展中國家推出一款名為Zeebo的游戲主機,但最后仍以失敗而告終。或許只有在愚人節這一天,這家公司才能找回硬件廠商的榮耀,它們的娛人玩笑往往也包含著頗為辛辣的自嘲。

  2014年是虛擬現實興起的一年,彼時的Facebook花費20億美元買下VR頭顯Rift的締造者Oculus,索尼同時也開啟了自己的Project Morpheus計劃,意圖打造PSVR強化平臺的體驗。而在4月1日的那一天,不少廠商的惡作劇都與VR這個話題有著緊密聯系。《百戰天蟲》開發商Team 17煞有其事的拍了一部宣傳片,以此來推廣自己“Floculus Rift”頭戴設備,而Rovio同時也公布了一款名叫“Angry Birds VR”的產品。

  MEGAne DRIVE

  作為一家上世紀90年代就推出過游戲頭顯的企業,世嘉顯然不會放過這次搞怪的機會,它們制作一個宣傳“MEGAne DRIVE”的網站,官方推特當天也開始集中介紹這款產品的功能:比空氣還輕、自動轉譯語言,無限拓展。與頗具煽動性的宣傳語恰好相反,該產品僅一條塑料繩帶和兩個Mega Drive的模型拼接而成,從外觀就能發現這僅僅是一場惡作劇。

  拿舊主機當愚人節槽點這事,世嘉其實還不只干了一次。2016年時,它們與日本啤酒制造商朝日聯動,在推特上公開了DreamCast啤酒機(背包)。從宣傳圖不難看出官方的古怪想法,如果按下該設備的電源鍵,就會有新鮮的啤酒從主機插孔中流出,而通過與其聯動的“游戲內容”來看,啟動機器還需要一顆體積碩大的電池,看上去十分滑稽。

DreamCast啤酒機,官方聲稱該產品適合看棒球時使用

  到了2017年愚人節時,該公司又將目光轉移到了旗下的街機業務,它們聲稱公司花費32年終于完成了“UFO農場捕手”的開發,該產品能夠自動在農場中收取青菜。有趣的是,農場捕手實際上更像抓娃娃機的改良品,考慮到世嘉曾經還制作過融合了體感操作的娃娃機,這個突發奇想的創意倒不讓人感到意外。

UFO農場捕手 

谷歌:娛樂了自己,成就了別人

  盡管游戲業務只是谷歌整體構架中的邊角料,但它們對于八九十年代的老作品似乎一直懷揣著深厚的情感。實際上,Chrome瀏覽器崩潰時顯示的“小恐龍頁面”就內置了一個彩蛋,只要用戶拍下空格鍵,頁面即會啟動“超級馬里奧式”的橫版過關游戲。

  當然,這不過只是谷歌玩梗的冰山一角,這家公司基于地圖應用(Google Map)的“游戲改造”,幾乎已經到達了喪心病狂的程度。早在2012年愚人節,該公司就“坑害”自己產品總監和軟件工程師,共同拍攝了一部介紹“Google Maps 8-bit”的宣傳視頻。頗為有趣的是,它們的惡作劇通常十分精致,有時甚至會推出對應的真實產品。

  谷歌為眾多類型的設備提供服務,從臺式電腦到移動設備,其中也包括平板電腦。但是,我們長期以來忽視了一個最熱銷的計算機系統。我在這里介紹谷歌地圖的8位機版本,即為任天堂開發的第一款產品。

帶網線插口的Google Maps卡帶

  從推廣臺詞你也能察覺到產品的戲謔之處,它的Logo顯然借用了《勇者斗惡龍》的樣式,而為了連通網絡,卡帶右側還添加了網線插口。除此之外,宣傳片中甚至出現了“吹盒修復錯誤”的功能演示,這或許也能引起不少人的共鳴。

  值得提及的是,谷歌地圖在2014年4月1日開啟的“精靈寶可夢挑戰活動”,最后反倒成為了另一款知名作品的創意源泉。該活動要求玩家們通過地圖軟件尋找151種寶可夢,與此同時官方還制作了一部人們跋山涉水、披荊斬棘的戶外宣傳片,這完全可以說是《精靈寶可夢GO》的基礎原型。

挑戰活動的勝者可以得到“精靈寶可夢大師”的稱號

  惡作劇的反響異常熱烈,曾開發過《Ingress》的約翰·漢克深受啟發,認為這套系統完全可以商業化,于是他開始尋求與任天堂合作的機會。幸運的是,“挑戰活動”恰恰由任天堂社長巖田聰、精靈寶可夢公司的社長石原恒和,和當時就職于谷歌的野村達雄聯合構想。而約翰·漢克所在的Niantic Labs最早又隸屬于谷歌,這為他接近幾位大佬提供了條件。

  借此契機,約翰·漢克的提案很快就得到了通過,他同時還拿到了三家公司3000萬美元的投資,最后也促成了現象級游戲《精靈寶可夢GO》的誕生。

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箱子 游戲時光編輯

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